Reisen mit der eigenen KI: Interview mit dem Start-Up „Travel a la Carte“.

Eine neue Reise-App? Ich wusste nicht, ob das eine gute Idee war. Aber ich hatte die Gelegenheit, Kim Najman, CMO von Travel a la Carte, einem neuen Start-up im Tourismusmarkt, ein paar Fragen zu stellen. Ein Gespräch über den Vorteil von künstlichen Intelligenzen und lange Nächte in Havana.

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The funders of Travel a la Carte from L-R: Ivana Hronova, CEO, Olga Grillova, COO, Kim Najman, CMO
Die  Gründer von Travel a la Carte von links nach rechts: Ivana Hronova, CEO, Olga Grillova, COO, Kim Najman, CMO

Tourismus ist eine sehr wettbewerbsintensive Branche und bereits weitgehend digitalisiert – warum glauben Sie, dass Sie mit einer Booking-App erfolgreich sein werden?

Kim: Es ist wahr, dass es Hunderte von Online-Buchungsplattformen, Reisebüros, Concierges und E-Wallets wie Booking.com, Amadeus und Apple Passbook gibt, die Reisenden zur Verfügung stehen. Das macht es unglaublich schwer für Menschen, die eine Reise buchen möchten, da sie keinen zentralen Ort finden, an dem sie alle ihre Informationen buchen und speichern können.

Wir wollten alle Funktionalitäten dieser Plattformen an einem sicheren Ort anbieten und haben diese Dienste zu einer zentralen Reisebüro-App, Travel A La Carte (TALC), mit funktionierendem E-Wallet und KI-basiertem Assistenten Foxi zusammengefasst.

Eine KI?

Wir richten die Reiseempfehlungen in der App an den persönlichen Vorlieben und dem Budget des Nutzers aus und streben danach, sein Erlebnis in jeder Phase seiner Reise zu optimieren. Wir tun etwas Neues in der Reisebranche, wir schließen eine Lücke und wollen alle Probleme eines modernen Tagesreisenden an einem zentralen Ort mit künstlicher Intelligenz lösen.

Was ist das Besondere an Ihrer App?

Die wichtigste USP, wenn man sie so beschreiben wollte, ist die Zentralisierung. Sie können alles an einem Ort buchen und darauf zugreifen. Die App verfügt über eine Reihe von Schlüsselfunktionen, darunter einen intelligenten Reiseplaner, der es den Benutzern ermöglicht, alles zu buchen, von Flügen über Unterkünfte bis hin zu Aktivitäten. Es speichert auch Tickets innerhalb der App zur Aufbewahrung. Bei der Buchung können die Benutzer Einstellungen von Datum und Uhrzeit für das Budget festlegen und eine Vielzahl von Optionen in Echtzeit anzeigen.

Und Sie wollen auch, dass die Leute Ihre App als elektronische Portmonee zu benutzen, ein E-Wallet.

Ja, ein weiteres wichtiges Feature ist unser E-Wallet. Das können Sie verwenden, um alle Ihre Reiseaktivitäten sicher zu bezahlen. Es ist eines der besten Reise-E-Wallets, die derzeit auf dem Markt erhältlich sind, und bietet wettbewerbsfähige Wechselkurse und Transaktionskosten. Die Benutzer müssen sich keine Sorgen machen, dass Karten abgelehnt werden oder nicht die richtige Währung haben. Sie können das E-Wallet auch im Ausland nutzen, um die Rechnung zu bezahlen, zu erhalten und sogar unter ihren Freunden aufzuteilen.

Und schließlich haben wir unseren virtuellen KI-Assistenten Foxi, der immer zur Stelle ist, um Fragen zu beantworten, was ihn zum perfekten Reiseleiter für Benutzer macht.

Wie sind Sie auf die Idee für die App Travel a la Carte gekommen?

Wir sind viel unterwegs, viel auf Reisen, und sind im Laufe der Jahre auf viele Schwierigkeiten gestoßen, von Buchungen und Tickets bis hin zu der Tatsache, dass wir im Ausland nicht mit unseren Karten bezahlen können. Die Idee kam zunächst Ivana Hronova, unserer heutigen CEO und Mitbegründerin, während sie auf Reisen in Kuba war. Sie und ihre Schwester Olga fanden sich spät in der Nacht in Havanna wieder, ohne eine Möglichkeit, eine Unterkunft zu finden oder jemandem zu finden, der ihre Sprache sprach. Sie gingen stundenlang zu Fuß, bis sie um 3 Uhr morgens ein Hostel fanden. So entstand die Idee: rund um die Uhr eine Reiseressource zur Verfügung zu haben, die nicht nur vom menschlichen Faktor abhängig ist. Aus diesem Grund haben wir der App den KI-Assistenten Foxi hinzugefügt, ein auf maschinellem Lernen basierendes Online-Reisebüro, bei dem man jederzeit in Echtzeit um Rat fragen kann, wenn ihn braucht.

Was haben Sie vor der Gründung gemacht?

Wir alle haben in verschiedenen Bereichen und Branchen gearbeitet, bevor wir uns zur Gründung von Travel a la Carte zusammenschlossen.

Meine eigene Expertise liegt im Gastgewerbe. Ich habe Ivana 2016 über ihre Schwester Olga kennengelernt. Ich habe Gastgewerbe und internationale Betriebswirtschaft am Hotel Institute Montreux und an der Northwood University studiert und bin später nach Dublin in Irland gezogen, um ein Postgraduiertendiplom in Digital Marketing zu machen. Mein Berufsleben hat sich größtenteils auf die Hotellerie konzentriert, aber ich habe auch in der privaten Luftfahrtbranche gearbeitet, bevor ich Travel a la Carte mitgründete.

Und Ihre Teamkollegen?

Olga ist das Finanz- und Geschäftsgehirn von TALC. Sie hat einen Hintergrund in Wirtschaft, Wirtschaft und Recht, nachdem sie zuvor bei AB Bank und Ernst & Young gearbeitet hat und einen Master in Finanzen an der International University of Monaco erworben hat.

Unsere CEO, Ivana, die Jüngste von uns, hat einen Hintergrund im Maschinenbau. Sie hat an einer der besten Universitäten der Welt, der Ecole Polytechnique féderale de Lausanne studiert. Danach hat sich ein Diplom in Digital Marketing am Digital Marketing Institute in Dublin gemacht, gefolgt von einer Zertifizierung in Innovation und Produkten und Dienstleistungen am MIT. Ivana ist der Kopf für die Funktionen der App, sowie den Kreativ- und Marketingaspekt.

Wie haben Sie sich kennengelernt?

Olga und Ivana sind Schwestern, und ich und Olga sind Freunde aus der Kindheit. Ich habe Ivana 2016 kennengelernt und das Dreigespann war komplett!

Nach der Reise nach Kuba kam Ivana auf die Idee, brauchte aber ein Team mit geschäftlichem Hintergrund und einem gastronomischen und marketingorientierten Hintergrund, um ihren Traum wahr werden zu lassen. Olga war mit ihren Kenntnissen der Geschäftswelt eine naheliegende Wahl, und ich war kürzlich von London in die Tschechische Republik gezogen. Wir dachten, dass unsere unterschiedlichen Hintergründe und Fachgebiete das perfekte Team bilden würden.

Haben Sie alle noch Ihre Jobs oder machen Sie das in Vollzeit?

Wir teilen unsere Zeit zwischen Travel a la carte und den anderen Projekten, an denen wir arbeiten.

Haben Sie Partner, die Sie unterstützen, z.B. große Touristikunternehmen?

Derzeit sind wir Partner von Innstant und Kiwi für Live-Flüge, Unterkünfte und Touren. Wir sind auch Partner von Exclusive Tours und Novae Monaco, die uns einzigartige Pakete anbieten, die wir unseren Kunden anbieten können.

Wie haben Sie die Finanzierung bekommen?

Wir konnten einen privaten Investor gewinnen.

Online-Geschäft ist immer ein Vertrauens-Geschäft. Wie wollen Sie dieses Vertrauen erreichen?

Das Vertrauen der Verbraucher war einer der Gründe, warum wir den KI-Assistenten Foxi eingeführt haben. Foxi steht den Benutzern 24 Stunden am Tag zur Verfügung, um alle Reisefragen zu beantworten, Reservierungen vorzunehmen, Wegbeschreibungen zu erstellen und die Reisen der Benutzer nach ihren Wünschen und Vorlieben zu personalisieren.

Wir sind auch dabei, eine starke Kundendienst-Supportfunktion innerhalb der App aufzubauen, die es den Benutzern ermöglicht, direkt mit einem unserer Agenten zu kommunizieren und mit mehr Hotelketten und Fluggesellschaften zusammenzuarbeiten, um Glaubwürdigkeit und Vertrauen aufzubauen.

Soweit ich weiß, arbeiten Sie seit 2016 an Ihrer App, sind aber jetzt erst auf den Markt gekommen. Das ist eine lange Zeit für ein Start-up. Was ist passiert?

Das ursprüngliche Konzept für die App ist aus dem Jahr 2016. Wir haben im Februar 2017 mit der Arbeit an der eigentlichen Entwicklung begonnen. Da unsere App eine E-Wallet-Funktion bietet, gab es mehrere gesetzliche Anforderungen, die wir erfüllen mussten, bevor wir ein eigenes, separates Payment Gateway anbieten konnten.

Was sind Ihre Ziele im Moment?

Unser Ziel ist es nun, bis Ende dieses Quartals den europäischen Markt vollständig zu erschließen. Unsere Pläne für die nächsten Jahre sind die Expansion in die USA und schließlich die globale Expansion mit weiteren Niederlassungen auf der ganzen Welt. Wir wurden im Januar 2018 in New York für das Accelerator Programm VentureOut zugelassen. Dieses Programm schließt die Lücke zwischen einer der größten Technologie-Communities und den weltweit besten Technologieunternehmen.

Henning Zander

Über den Autor Henning Zander

Henning Zander ist Wirtschaftsjournalist und externer Datenschutzbeauftragter (TÜV). Er arbeitet u.a. für FOCUS-Business, Legal Tribune Online und das Anwaltsblatt. Er ist Autor des Buches Startup für Einsteiger

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